An Evening of Zambian Literature

November 2011

Anja Oed (Mainz)
Launch von Ranka Primoracs Bibliographie zu Literatur aus Sambia

Ranka Primorac (Southampton)
Vortrag: Local cosmopolitanism in Zambian literature: at home in the world in 1970s Lusaka  

Namwali Serpell (Berkeley)
Lesung

Anschließend: Empfang im Institut für Ethnologie und Afrikastudien, Forum 6, Kleiner Übungsraum

Die Veranstaltung findet im Rahmen der interdisziplinären Forschungsplattform Zentrum für Interkulturelle Studien / ZIS der JGU statt und wird vom ZIS sowie dem Institut für Ethnologie und Afrikastudien finanziell unterstützt. 

Abstract zum Vortrag:
The lecture will introduce my recently-finished bibliography of Zambian literature by looking back at a foundational moment of Zambian writing in English: the Lusaka-based journal New Writing from Zambia, produced and circulated by members of a literary collective called the New Writers Group. Between 1964 and 1975, the journal published poetry, short fiction, plays, essays and book reviews in English. (Among its international followers was Germany's Janheinz Jahn, so Mainz, the location of the Jahn memorial library, is a particularly apposite location for this lecture). After outlining the social and literary conditions of the journal's publication, I will argue that these conditions were productive of a cultural and textual attitude that may be described as local cosmopolitan. Members of the New Writers Group were based in Lusaka, but they were also "at home in the world", and there is arguably a sense in which the same can be said of many of the texts they produced. As a collective literary undertaking, New Writing from Zambia defies being easily classified by the oppositions between popular and elite, commercial and non-commercial and official and unofficial cultural products. I will illustrate my talk with references to short stories published in the journal, and make link between those stories and the work of the Caine-Prize nominee Namwali Serpell, who is also scheduled to appear at the event.

Dr. Ranka Primorac (BA University of Zagreb, MA University of Zimbabwe, PhD Nottingham Trent) ist Dozentin an der University of Southampton und mit dem Department of African Languages and Cultures, School of Oriental and African Studies in London und dem Centre of African Studies in Cambridge assoziiert. Sie gehört dem Herausgeber-Team von The Journal of Commonwealth Literature und von Journal of Southern African Studies an. 2008 war sie die erste Vize-Präsidentin der neu gegründeten Postcolonial Studies Association. 2009 organisierte sie eine Konferenz an der University of Southampton zum Thema "Dialogues across Boundaries: Debating Local Cosmopolitanisms". Ihr Forschungsprojekt "Literature and Cosmopolitanism in Contemporary Zambia" wird von der British Academy gefördert.

Dr. Namwali Serpell (BA Yale, MA und PhD Harvard) wurde 1980 in Zambia geboren; 1989 zog ihre Familie in die USA. Sie ist Assistant Professor an der University of California, Berkeley, und im Jahr 2011/12 Gastprofessorin am Stanford Humanities Center. Neben akademischen Auszeichnungen war sie 2010 mit ihrer Kurzgeschichte "Muzungu" für den renommierten Caine Prize for African Writing nominiert. Soeben hat sie den 2011 Rona Jaffe Foundation Writer‘s Award erhalten. Sie hat mehrere Kurzgeschichten veröffentlicht. Ihr erster Roman, Furrow, steht kurz vor der Veröffentlichung; außerdem arbeitet sie an einem weiteren Roman, Breaking. 2011 hat sie gemeinsam mit elf weiteren afrikanischen Schriftstellern am Caine Prize Workshop in Buea, Kamerun, teilgenommen.

Weitere Informationen: http://www.jahn-bibliothek.ifeas.uni-mainz.de/128_DEU_HTML.php  

Dr. Anja Oed
Institut für Ethnologie und Afrikastudien
Forum Universitatis 6
Johannes Gutenberg-Universität Mainz
55099 Mainz 

www.jahn-bibliothek.uni-mainz.de